SMART技术介绍

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真核细胞的mRNA在加工过程中有一个比喻为“穿鞋戴帽”的过程,因此mRNA的3’末端都带有一段Poly A,这是利用逆转录酶制备cDNA文库的基础。但是由于cDNA的5’端的序列各不相同,如何获得全长的cDNA,如何扩增由微量的mRNA逆转录得到的cDNA文库、如何利用已知片断序列得到全长的cDNA(即RACE),曾经是一个令人困扰的问题。

常见的做法是在合成cDNA的双链后在两端连上接头,利用已知的接头序列再进行扩增,或者是利用末端转移酶在双链cDNA的3’末端加上一连串的G或者C(或者A/T),再通过补齐粘末端,利用已知的两头序列进行扩增。但是这些方法不同程度的存在一些问题,比如接头的连接效率非常有限,会导致部分信息的丢失,再加上这些方法需要多次用不同的酶处理有限的样品,需要经过反复的纯化,会损失很多有用的信息,特别是少量样品中的低丰度信息,很大程度上会影响结果的准确性。另外由于mRNA容易部分降解,很难确定得到的cDNA是否就是全长的cDNA,还是cDNA的片断。

SMART技术的出现是一个新的里程碑。这个称作Switching Mechanism At 5’ end of the RNA Transcript(SMART),原理实际上非常简单:在合成cDNA的反应中事先加入的3’末端带Oligo(dG)的SMART引物,由于逆转录酶以mRNA为模板合成cDNA,在到达mRNA的5’末端时碰到真核mRNA特有的“帽子结构”,即甲基化的G时会连续在合成的cDNA末端加上几个(dC),SMART引物的Oligo(dG)与合成cDNA末端突出的几个C配对后形成cDNA的延伸模板,逆转录酶会自动转换模板,以SMART引物作为延伸模板继续延伸cDNA单链直到引物的末端,这样得到的所有cDNA单链的一端有含Oligo(dT)的起始引物序列,另一端有已知的SMART引物序列,合成第二链后可以利用通用引物进行扩增。由于有5’帽子结构的mRNA才能利用这个反应得到能扩增的cDNA,因此扩增得到的cDNA就是全长cDNA。

这个专利的方法是利用逆转录酶内源的末端转移酶活性,只要单管,一步即可完成,不需要额外的cDNA抽提纯化或者沉淀,或者额外的酶反应,只需要少至25ng的mRNA或者50ng的Total RNA就可以得到高质量、高产量的cDNA库,更重要的是得到的cDNA能够代表原有样品中的mRNA的丰度,可以应用于直接扩增基因、构建cDNA文库、已知序列钓全长cDNA(RACE),和用于芯片检测的cDNA探针的扩增等。

我们在这里分别介绍几个采用SMART技术的产品:

一、SMART PCR cDNA Synthesis Kit

这个试剂盒是采用SMART技术将少至25ng的mRNA或者50ng的Total RNA制备成可大量扩增的cDNA,提供包括SMART引物、CDS引物、PCR引物、合成第一链Buffer、dNTP、DTT、Advantage PCR Kit(15rxns)和纯化cDNA用的纯化柱和对照RNA在内的试剂。其中CDS引物是含有经过修饰的Oligo(dT)的起始引物,能特异结合在mRNA加Poly A的位置,避免结果有过长的Poly A影响后继的测序或者PCR反应,同时也可以作为PCR的3’引物。合成的cDNA可以直接进行对数扩增或者线性扩增,可以作为定量PCR的模板,也可以直接用于Clontech的抑制性消减杂交,构建cDNA文库或者做反向Northern杂交(Virtual Northern Blot),还有用于芯片检测的cDNA探针制备。

二、SMART cDNA Library Construction Kit

常规的建库需要在合成的cDNA双链两端通过连接加上相同或者不同的adaptor,用相应的酶切后可以插入载体中。由于连接效率低往往导致低丰度或者是较长的cDNA信息的丢失,使文库偏重高丰度和较短的基因,失去应有的代表性。在做表达文库时,如果cDNA的两端是同一个酶切位点,由于cDNA可能按两个不同的方向接入载体,反向接入载体的那些cDNA不能正确表达,因而有50%的可能丢失。然而用两个不同的Adaptor又会涉及双酶切以及双酶切是否完全的问题,影响产率。另外由于表达时3个碱基代表一个氨基酸,不同的表达框架会得到不同的产物,因此正向插入一个表达载体的cDNA只有1/3的可能得到正确的产物。虽然一度有ABC表达载体的解决方法,但是一段DNA同时插入3个载体的机会是有限的。

利用SMART技术建库,可以得到全长的cDNA文库,也不需要Adaptor的连接。这个试剂盒的SMART引物和CDS引物与前面的试剂盒略有不同,分别带有一个不完全相同的SfiI酶切位点。SfiI是一个在真核生物基因组中极为稀少的酶,出现的频率要远远小于NotI、EcoRI等识别6个碱基位点的酶。SfiI识别序列为GGCCNNNN^NGGCC,中间的5个碱基为任意序列。因而两个引物分别带有一个不完全相同的SfiI位点就是说两个位点的中间5个碱基不同。这样经过SMART技术合成两端分别带有SMART引物和CDS引物的cDNA经过扩增后用SfiI单酶切,得到的是两端的粘端不同的cDNA,这样就可以定向插入特定的载体中,不会浪费50%的信息。

这个试剂盒提供的载体也很有特色:lambdaTriplex2载体有特别设计,可以用3个不同的表达框架分别同时表达一段插入的DNA。这样就保证插入的片断的正确的表达产物能被筛选出来而不会漏掉。

三、SMART RACE cDNA Amplification Kit

对于DD-PCR或者SSH、RNA指纹、EST芯片等方法得到DNA片断,要钓全长cDNA,或者用同源序列钓其他物种中的同源基因,3’端的扩增一般都不成问题,难就难在5’端的片断扩增。利用SMART技术将SMART引物自动加入cDNA的5’端,不但能避免加接头或者加一串碱基的麻烦,而且能得到全长的cDNA 5’端。只要少至25个碱基的已知序列即可钓出全长的cDNA。

四、Altas SMART Probe Amplification Kit

由于DNA芯片上的点多,每个点的样品量很有限,要足够的灵敏度需要有足够多的探针。当制备探针的样品来源有限时,这个试剂盒就是解决办法之一:利用SMART技术可以将少至1000个细胞来源的RNA制备得到足够的cDNA探针。得到的探针能代表mRNA原有的丰度,而且操作简单。

五、即将推出的Super SMART PCR Kit

Super SMART PCR Kit能够从少到2ng的Total RNA中制备多达1微克的cDNA!而且制备的探针灵敏度提高10倍、稳定性较原有的试剂提高30%!详细信息请留意生物通快讯。

总之,SMART技术是研究人员利用酶的天然属性,经巧妙设计而成为研究人员进行研究的有力武器。大自然还有更多的奥妙等待我们去发现。

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