卖萌的植物基因

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所属分类:Popular Science

在生物界,有一条不成文的规定:首次发现某一个基因的科学家,有权命名这个基因,而后来人倘若想要在研究中提到这个基因,往往也会尊重发现者的意见,而将基因的名字沿用下去。在大多数情况下,科学家会给基因起个一本正经的名字,比如影响根毛发育的基因就被命名为RHD (Root Hair Defective,即根毛缺陷基因) [1]。然而也有一些科学家给自己发现的基因起了一些标新立异的名字,从此走向了学术卖萌的不归路。

1 在1992年,科学家发现如果将一个基因突变掉,会导致拟南芥花朵中的雄蕊数量激增(从6根到平均每朵花14.6根)。这个基因因此得名Superman [2]。而其不稳定遗传的几株后代被命名为 Clark Kent [3]。

2 后来人们发现了一个可以抑制Superman基因的基因,因此称之为Kryptonite (漫画中可以使超人失去能力的石头) [4]。

3 故事回到根毛。有一个基因被命名为Werewolf——狼人 [5],因为当它失去活力的时候会导致根毛增多(整条根变得毛茸茸的)。

4 大力水手喜欢吃富含铁的菠菜,而拟南芥中与铁元素相关的一个基因被称为Popeye [6]

5 在希腊神话中,Procuste是一个开黑店的强盗。在黑夜里,如果旅客没有床长,那么他会将旅客的身体拉长。如果床比旅客要短,那么他会把旅客长出床的部分用刀砍掉。Theseus是希腊神话中的一个英雄,得知Procuste的恶行后就杀了这个强盗为民除害。同样的,一株无法在黑暗中伸长胚轴的植物,其相关基因被命名为Procuste,而能够消除这个效果的基因被命名为Theseus [7]。

6 国人也可以很幽默。在一个基因被突变掉以后,拟南芥的根开始变得肥大。而这个基因也被命名为FEI(肥的拼音) [8]。

FEI基因突变后的拟南芥的根

图1. A为野生型拟南芥的根,B为FEI基因突变后的拟南芥的根

笔者也曾进行过寻找新基因的研究。当时想,如果能够发现一个新基因,不妨就用自己名字的缩写GFW来命名它。后来又觉得不妥:如果真的这么命名,恐怕我的研究成果在国内搜索不到。

参考文献

[1] Schiefelbein JW, Somerville C (1990) Genetic control of root hair development in Arabidopsis thaliana. Plant Cell 2:235–243.

[2] Bowman JL, Sakai H, Jack T, Weigel D, Mayer U, Meyerowitz EM, SUPERMAN, a regulator of floral homeotic genes in Arabidopsis, Development. 1992 Mar;114(3):599-615.

[3] Steven E. Jacobsen and Elliot M. Meyerowitz, Hypermethylated SUPERMAN Epigenetic Alleles in Arabidopsis, Science 22 August 1997: Vol. 277 no. 5329 pp. 1100-1103

[4] Jackson JP, Johnson L, Jasencakova Z, Zhang X, PerezBurgos L, Singh PB, Cheng X, Schubert I, Jenuwein T, Jacobsen SE, Dimethylation of histone H3 lysine 9 is a critical mark for DNA methylation and gene silencing in Arabidopsis thaliana, Chromosoma. 2004 Mar;112(6):308-15. Epub 2004 Mar 10

[5] Ryu KH, Kang YH, Park YH, Hwang I, Schiefelbein J, Lee MM. The WEREWOLF MYB protein directly regulates CAPRICE transcription during cell fate specification in the Arabidopsis root epidermis.
Development. 2005 Nov;132(21):4765-75. Epub 2005 Oct

[6] Long TA, Tsukagoshi H, Busch W, Lahner B, Salt DE, Benfey PN, The bHLH transcription factor POPEYE regulates response to iron deficiency in Arabidopsis roots, Plant Cell. 2010 Jul;22(7):2219-36. Epub 2010 Jul 30

[7] Alice Y Cheung and Hen-Ming Wu, THESEUS 1, FERONIA and relatives: a family of cell wall-sensing receptor kinases? Current Opinion in Plant Biology 2011, 14:1–10

[8] Shou-Ling Xu,a Abidur Rahman,b,1 Tobias I. Baskin,b and Joseph J. Kieber,Two Leucine-Rich Repeat Receptor Kinases Mediate ignaling, Linking Cell Wall Biosynthesis and ACC Synthase in Arabidopsis, The Plant Cell, Vol. 20: 3065–3079, November 2008

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